作者:周光礼(中国人民大学评价研究中心执行主任,教授) 姚蕊(中国人民大学教育学院博士研究生)

  进入知识经济时代,人才成为有效连接创新、竞争力与经济社会发展的关键纽带,提升人才培养质量、加强创新型人才培养成为世界各国的共识。人才培养是大学的本质职能,本科教育在高等教育人才培养中占据基础地位。党的十九大报告明确提出,新时代高等教育的任务是加强一流大学和一流学科建设,实现内涵式发展。一流本科和一流本科教育,是高等教育内涵式发展的题中应有之义。作为一流人才培养的基本单元,一流本科专业建设是一流本科教育建设的基础和依托,是提高高校人才培养能力的重要发力点。

  他山之石,可以攻玉。中国人民大学评价研究中心课题组本着“对标国际先进、扎根中国大地”的原则,以“改进专业设置、强化专业改革、健全专业建设”为宗旨,综合运用文献法、案例法和比较法,选取5所北美(哈佛大学、耶鲁大学、斯坦福大学、麻省理工学院、加州大学伯克利分校)、4所欧洲(剑桥大学、伦敦政治经济学院、博科尼大学、哥本哈根商学院)和2所东亚(香港大学、首尔国立大学)三大区域共11所全球顶尖大学作为研究对象,分析21世纪以来11所案例高校本科专业设置改革的现状,归纳、比较案例高校本科专业设置改革的整体趋势与鲜明特色,以期为国内本科专业设置改革提供参考与借鉴,助力新时代高等教育内涵式发展。研究主要有以下发现:

  世界一流大学本科专业设置数量稳步增长

  通过梳理案例高校2011—2021年10年间本科专业设置数量的变化发现,除耶鲁大学、加州大学伯克利分校的本科专业设置数量呈现负增长趋势外,其余9所全球顶尖大学的本科专业设置数量均有所增加。其中,以斯坦福大学、麻省理工学院为代表的创新型大学的本科专业设置数量增幅较大,10年间两校均增设了11个专业;以哈佛大学、剑桥大学和伦敦政治经济学院为代表的传统研究型大学的本科专业设置数量增幅较小,10年间均增设了1~3个专业;11所案例高校10年间平均增设了3.8个专业。总体来看,世界一流大学本科专业设置规模稳中有增。

  世界一流大学本科专业设置呈现重理工、区域性的特征

  通过统计发现,根据知识生产模式理论,案例高校增设的本科专业大致可分为两类:一是人文社会科学类专业;二是理工类(STEM)专业。21世纪以来,11所案例高校共同增设的本科专业均为理工类专业,分别为生物医药工程和环境科学与工程专业。

  此外,北美、欧洲和东亚三大区域世界一流大学增设的本科专业呈现出区域性特征。其中,北美地区高校新增本科专业多为工程类专业,如机械工程、电气工程等;欧洲地区高校新增本科专业多为人文社会科学类专业,如历史与政治、政治与国际关系等;东亚地区高校新增专业多为信息技术类专业,如应用人工智能、社会数据科学等,与三大区域的产业优势呈现出较强的相关性。

  重视基础学科,增厚学生知识基础

  11所案例高校中,5成以上的高校新增本科专业为基础学科专业,如物理学、化学、数学、生物学、工程学、哲学、历史学、经济学等,这反映出世界一流大学本科教育对基础学科专业的普遍重视。

  案例高校的本科人才培养方案也体现出注重学生基础学科知识学习的特点。如斯坦福大学的数学专业在学生入学之初会先开设基础数学课程,教授学生广泛的数学背景知识,特别是自然科学、数学和计算科学等领域的知识,学生在掌握了必要的背景知识后方可选修微积分、线性代数等课程;麻省理工学院的物理专业强调学生对物理学基本概念和结构的掌握,必修课包括物理学、相对论、量子物理、经典力学等,均为基础性物理知识。

  促进交叉融合,培养跨学科复合型人才

  新世纪以来,世界顶尖大学正在由基于学科的教育向学科交叉的教育转变。11所案例高校在其本科专业设置改革中均以本校的基础学科专业为核心,建立了一批跨学科的专业,其专业建设路径主要有两类。

  一类是传统路径,即融合两个及以上的基础学科形成新的专业。如斯坦福大学、耶鲁大学、加州大学伯克利分校、哈佛大学等在本校物理学专业的基础上,新建了航空物理学、地质物理学、数学物理学、化学物理学、工程物理学等专业。伦敦经济政治学院在本校经济学专业的基础上,新建了经济与数学、经济与哲学、经济与统计学、经济与政治学等专业。

  另一类是新型路径,即将分属两个不同领域的专业进行交叉融合形成新的专业。如加州大学伯克利分校、耶鲁大学和首尔国立大学分别将本校的电气工程专业和计算机科学专业相融合,形成了电气工程与计算机科学专业;剑桥大学将本校的政治学、心理学与社会学相结合,增设了政治、心理与社会学专业;耶鲁大学增设了分子生物物理与生物化学专业等。

  依托优势学科,推动专业集群发展

  通过研究发现,11所案例高校普遍充分发挥本校现有的学科优势,围绕优势、特色学科设立相关专业集群,从而优化学校学科专业布局,推动学校专业的系统改进。

  麻省理工学院依托其全球排名第一的计算机科学专业,增设了与计算机相关的一系列跨学科交叉专业,如计算机科学与工程专业,计算机科学与分子生物学专业,计算机科学、经济学和数据科学专业,电子工程与计算机科学专业等;哈佛大学依托生物科学这一优势学科增设了一系列相关专业,如化学与物理生物学专业、人类进化生物学专业、分子与细胞生物学专业等。

  以个性化专业设置促进人才培养模式变革

  培养模式是一流本科人才培养的重要支撑。通过研究发现,11所案例高校普遍开设了一系列个性化本科专业,旨在促进本科人才培养模式变革,加强个性化人才培养。

  2015—2016年,博科尼大学开设世界商业学士专业,该专业的学制是4年,由博科尼大学、南加州大学马歇尔商学院和香港科技大学联合推出。该专业的学生将每年在不同城市和大学学习,学生需在前三年修习相关必修课程,如第一年在洛杉矶探索科技与娱乐,第二年在香港学习全球商务与银行业,第三年在米兰学习经济与管理知识,第四年可以自由选择学校和相关课程。

  哈佛大学哈佛学院、斯坦福大学工程学院与耶鲁大学耶鲁学院分别于2004年、2007年、2013年开设了私人定制专业,旨在为有着跨学科学习兴趣的本科生提供广泛的学习机会。学生可以在教员的建议和指导下,在学院提供的课程中自由选择,设计个性化的专业学习计划。

  以专业分化推动本科教育多样化发展

  学科的分化与综合是学科建设的两个重要维度。通过研究发现,当前全球顶尖大学学科专业建设呈现出分化的趋势。

  以斯坦福大学为例,该校将人类生物学专业分成两门授予不同学位的专业,即文学学士学位的人类生物学专业和理学学士学位的人类生物学专业。两个专业人才培养的具体要求存在差异:获得文学学士学位的专业,其课程侧重社会科学和人文学科知识的获取,对自然科学知识的关注较少;而获得理学学士学位的专业则侧重自然科学、数学、计算机科学课程的学习。同样,该校的科学、技术与社会专业也分化为授予两种不同学士学位的专业。博科尼大学将国际经济、管理与金融专业分化为国际经济与管理专业和国际经济与金融专业;伦敦政治经济学院新增专业中,社会人类学专业分化为文学学士学位的社会人类学专业与理学学士学位的社会人类学专业。

  以专业设置国际化促进高校人才培养国际化

  通过专业和课程的国际化实现人才培养的国际化是当前许多世界一流大学推进本科教育改革的共同举措。

  在伦敦政治经济学院的新增专业中,“国际化”是其共同特点。如伦敦政治经济学院于2019—2020学年增设了国际关系与汉语专业、国际社会与公共政策专业等,并计划在2022—2023学年增设政治学与国际历史专业、社会人类学与国际历史专业;2011年耶鲁大学与新加坡国立大学联合成立耶鲁大学-新加坡国立大学学院,学院下设的多个专业,如人类学、人文艺术、经济学、环境研究、全球事务、物理科学等为学生提供东西方知识,开设东西方文化课程,培养学生的国际化视野与能力。